Metodo scientifico per eliminare gli esperimenti su animali transgenici

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11/07/2007

La Fondazione inglese Dr Hadwen Trust ha assegnato varie borse di studio per una ricerca che ha lo scopo di sviluppare metodi senza di uso animali nell'area che ha avuto maggior espansione in questi ultimi anni - quella degli esperimenti genetici.

La ricerca finanziata avra' luogo in varie universita: il King's College di Londra, l'Universita di Manchester, l'Universita di York, e la Queen Mary's School of Medicine and Dentistry. Saranno tre le aree principali di investigazione, con l'intento di sostituire l'uso di topi "knockout" (animali a cui viene "disabilitato" uno specifico gene): lo studio della funzione dei geni, le nascite premature, il cancro alla pelle.

Negli ultimi anni si e' visto un rapido incremento dell'uso in laboratorio di animali geneticamente modificati. Nel Regno Unito, nel 2005 il 33% del totale degli esperimenti si e' svolto su animali transgenici (950.000 procedure) e sono state condotte altre 288.000 procedure su animali con difetti genetici. Se non si fa nulla per fermarla, questa tendenza certamente continuera', con un enorme impatto negativo sul numero di animali usati. Infatti, quando si usano animali geneticamente modificati, oltre a quelli riportati nella statistiche ce ne sono molti altri, non conteggiati, che soffrono e muoiono senza essere "usati": quelli che nascono sofferenti a causa della manipolazione genetica e magari muoiono poco dopo senza mai essere usati, o che nascono morti, o le cui madri muoiono in gravidanza o dandoli alla luce.

La Fondazione Dr Hadwen Trust e' la piu' importante associazione per la ricerca medica senza animali nel Regno Unito: unisce l'attivita di ricerca sulle malattie umane all'attivita di sviluppo di tecniche per sostituire gli esperimenti su animali. La Fondazione ha definito come prioritario lo sviluppo di tecniche per la sostituzione degli esperimenti su animali transgenici.

Due dei progetti in cantiere hanno lo scopo di sviluppare e migliorare una tecnica che consente di rendere "silente" un gene nelle colture di cellule e tessuti umani, in modo da ottenere risultati davvero significativi per gli umani e non per i topi e ratti. Questa e la prima volta che la tecnologia dell'interferenza dell'RNA e' stata applicata col preciso scopo di sostituire gli esperimenti su animali nella ricerca medica.

Fonte:
Mailing list del Dr Hadwen Trust, "Ground-breaking research to replace knock-out mice experiments", 10 luglio 2007
www.drhadwentrust.org
www.scienceroom.org

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