Mangiare uova aumenta il rischio di morte: due nuovi studi

08/04/2021

Articolo della dottoressa Luciana Baroni, Geriatra, Neurologa, Nutrizionista

La relazione tra consumo di uova e aumento del rischio di morte, e di sviluppo di malattie, è una delle maggiori controversie nella comunità scientifica.

Ma due nuovi studi pubblicati quest'anno, uno dei quali tutto italiano, contribuiscono a fare finalmente chiarezza: hanno dimostrato che il consumo di uova, anche "moderato", aumenta in modo molto significativo il rischio di morte.

Le ricerche hanno tenuto sotto osservazione per diversi anni (16 e 8, rispettivamente) una popolazione molto numerosa (di persone onnivore) e hanno determinato che, durante il periodo di osservazione, il numero di morti era significativamente maggiore tra le persone che consumavano più uova, a parità di altre condizioni.

I risultati degli studi, in breve

Il rischio di morte in generale (per tutte la cause) aumenta del:

  • 24% per un uovo e mezzo al giorno (corrispondente a 300 mg di colesterolo);

  • 22% consumando da 2 a 4 uova la settimana;

  • 50% consumando 4 o più uova la settimana.

Il rischio di morte per malattie cardiovascolari ha percentuali di aumento ancora maggiori:

  • 43% in più consumando da 2 a 4 uova la settimana;

  • 75% in più (quasi il doppio) consumando 4 o più uova la settimana.

Linee guida da rivedere con urgenza

Prima di esaminare più in dettaglio i nuovi studi, tre considerazioni:

  1. è ormai noto da tempo il legame tra assunzione di colesterolo e aumento del rischio di morte (specie per malattie cardiovascolari) e le uova hanno un contenuto elevato di colesterolo (circa 200 mg per un uovo); da questo consegue in modo logico che il consumo di uova aumenti il rischio di morte.

  2. E' vero che il colesterolo è nel tuorlo e quindi il consumo di albume non pone questo problema, ma che senso ha produrre uova - un prodotto ad alto impatto ambientale - per poi buttare il tuorlo, che è oltretutto la parte più apprezzata in cucina? L'albume non ha nulla di "benefico"; contiene proteine, certo, ma queste si possono trovare in tanti alimenti vegetali senza alcun rischio per la salute e con impatto ambientale molto minore.

  3. Le attuali linee guida dietetiche per la popolazione raccomandano di un consumo massimo di uova di 4 alla settimana (e naturalmente non esiste un consumo "minimo" consigliato): alla luce di questi studi, che dimostrano che già un consumo di 2 uova la settimana aumenta in modo consistente il rischio di morte, si spera che le linee guida vengano riviste, come suggeriscono appunto gli autori di queste ricerche.

Passiamo ora a esaminare in dettaglio i risultati dei 2 studi.

Studio n. 1: il colesterolo dell'uovo è associato con un aumento della mortalità

Lo studio è stato pubblicato nel febbraio 2021 e i dati derivano da un campione di 521.120 partecipanti, seguiti per oltre 16 anni. I ricercatori hanno ricercato la relazione con varie cause di morte, confrontando diete da 2000 kcal con consumo di uova basso o nullo, con diete con consumo di uova pari a 2, 4 o più la settimana.

I principali risultati sono:

  • Il consumo di uova intere e di colesterolo è associato con la mortalità per tutte le cause, per cause cardiache e per cancro: l’aggiunta di mezzo uovo al giorno è associata con aumento del rischio di morte del 7% (HR 1.07).

  • Per ogni 300 mg di colesterolo consumato al giorno, il rischio di morte aumentava fino al 24%. Questa quantità si trova in un uovo e mezzo (nel tuorlo).

  • Invece chi non consumava per nulla tuorlo d'uovo aveva una riduzione del rischio di morte per tutte le cause: ictus, cancro, malattie respiratorie e Alzheimer.

  • E' il colesterolo il maggior responsabile di queste conseguenze riferite al consumo di uova.

Gli autori della ricerca raccomandano di utilizzare fonti proteiche alternative prive di colesterolo, per salvaguardare la longevità.

Fonte: Zhuang P et al. Egg and cholesterol consumption and mortality from cardiovascular and different causes in the United States: A population-based cohort study. PLoS Med. 2021 Feb 9;18(2):e1003508. doi: 10.1371/journal.pmed.1003508. PMID: 33561122.

Studio n. 2: il consumo di uova aumenta il rischio di morte, in particolare per cause cardiovascolari

Le conclusioni dello studio precedente sono confermate da questo secondo studio, pubblicato nel marzo 2021 e svolto sulla popolazione italiana: 20.562 uomini e donne adulti, seguiti per oltre 8 anni (mediana 8,2 anni).

I principali risultati sono:

  • Confrontando persone che consumavano meno di uovo la settimana, chi ne consumava 4 o più aveva un rischio aumentato del 50% per tutte le cause di morte (HR 1.50).

  • Ancora maggiore l'aumento del rischio di morte per malattie cardiovascolari: 75% (HR = 1.75).

  • L'aumento di rischio di morte per cancro era del 52%, però ai limiti della significatività statistica (CI 0.99-2.33).

  • Anche un consumo minore, di 2-4 uova la settimana, è risultato pericoloso: è associato a un aumento significativo di morte del 22% per tutte le cause e del 43% per cause cardiovascolari.

  • Anche un solo uovo in più alla settimana porta un aumento del rischio di morte, negli individui a più alto rischio, come gli ipertesi e i dislipidemici.

  • L'aumentata mortalità è da ricondurre in buona parte al colesterolo contenuto nell’uovo.

Gli autori concludono che il consumo di uova aumenta in modo significativo il rischio di morte totale e cardiovascolare, con un rischio ben evidente anche alle assunzioni oggi ritenute "sicure" dalle Linee Guida per la popolazione generale.

I ricercatori suggeriscono quindi di rivedere le raccomandazioni contenute nelle linee guida dietetiche.

Fonte: Ruggiero, E., Di Castelnuovo, A., Costanzo, S. et al. Egg consumption and risk of all-cause and cause-specific mortality in an Italian adult population. Eur J Nutr (2021). doi: 10.1007/s00394-021-02536-w

Conclusioni

Oggi in Italia il consumo pro-capite supera le 4 uova la settimana, ma questi studi dimostrano che farne a meno aiuterebbe non poco la nostra salute.

D'altra parte, non esistono ragioni per consumare uova:

  • non contengono alcun nutriente utile che non si possa ricavare dai cibi vegetali;

  • anche quando consumate in quantità ritenute dai più "non elevate", aumentano il rischio di morte in modo significativo;

  • in cucina si possono sostituire facilmente, sia intere che il solo albume, nei dolci e nei pitti salati (vedi: Fare a meno delle uova in 9 passi );

  • la loro produzione crea un impatto ambientale elevato, confrontata col l'assunzione della stessa quantità di proteine da fonti vegetali;

  • per chi è interessato anche all'aspetto etico: la produzione di uova uccide, solo in Italia, circa 50 milioni di animali l'anno, il triplo di quelli uccisi per la produzione di tutta la carne rossa (cioè di bovini e maiali).

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Fonte: questo articolo è stato ripubblicato dal blog di Accademia della Nutrizione, col permesso degli autori.

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